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Farm Business: Big Picture Farm

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FOTO: Louisa Conrad

Localização: Townshend, Vt.
Especialidade: caramelos e queijos de leite de cabra

Quando Louisa Conrad e Lucas Farrell começaram a fazer estágio em uma fazenda de gado leiteiro, eles esperavam que fosse uma experiência valiosa, mas não tinham ideia de que a agricultura acabaria se tornando seu modo de vida. Trabalhando como professores, eles se encontraram com uma lacuna em suas agendas quando a economia piorou em 2008, e eles decidiram se tornar estudantes na Blue Ledge Farm em Salisbury, Vermont. Foi lá que eles ficaram viciados em cabras.

“Nós caímos de ponta-cabeça com suas personalidades mágicas”, diz Conrad.

No outono de 2010, eles começaram a trabalhar na Peaked Mountain Farm, uma fazenda de ovinos, onde puderam trazer três de suas próprias cabras. Embora o queijo inicialmente tenha trazido Conrad e Farrell para a pecuária leiteira, eles perceberam que precisavam de uma maneira de se diferenciar dos outros produtores de queijo, então criaram um produto que os diferenciasse: caramelos de leite de cabra. Lentamente, eles começaram a vender seus caramelos e queijos em feiras, online e eventualmente em lojas físicas, enquanto compravam a Peaked Mountain Farm, peça por peça, conforme os proprietários se aposentavam.

Hoje, a renomeada Big Picture Farm é o lar de 40 cabras Saanen, Alpine e Nubian que se alimentam em pastagens frescas após cada ordenha. Conrad e Farrell estão tão apaixonados por cabras quanto quando começaram a cultivar.

“Eles são mais inteligentes e têm muito mais personalidade do que ovelhas”, diz Conrad. “Eles são simplesmente bobos e fazem você sorrir o tempo todo.”

Embora eles achem que as cabras realmente ganham sua reputação de travessura, Conrad e Farrell não aceitariam de outra forma porque, como eles colocaram, "as cabras são realmente as mais legais."

Maior sucesso

Tornar a fazenda financeiramente sustentável foi um grande marco para nós. Quando chegamos lá, era muito importante para nós pagar aos nossos funcionários salários dignos, e isso também era emocionante poder fazer. No final das contas, porém, fazemos o que fazemos para garantir que nossas cabras tenham uma vida mais saudável e feliz possível, e tem sido extremamente gratificante ver isso acontecer. Durante nosso primeiro ano na fazenda, as cabras moraram no galinheiro - as ovelhas estavam usando os celeiros - e eu prometi às nossas duas primeiras cabras, Orion e Fern, que algum dia elas teriam algumas escavações sérias. Agora, eles navegam em mais de 130 acres e têm um celeiro e vários alpendres para escolher para o descanso noturno.

Maior desafio

Agricultura! Quando você cultiva em pequena escala o que fazemos - nós leite 35 sim - é muito difícil competir com qualquer tipo de leite commodity. Sentimos que temos sorte pelo apoio que nossos clientes nos dão e, ao fazê-lo, eles estão reconhecendo o trabalho árduo extra que é necessário para criar leite fresco, cru e cremoso de um conjunto de animais felizes e pastando. Certamente não é a maneira fácil de fazer as coisas, mas é a única maneira em nossas mentes.

Conselhos em primeira mão

Foco. Quando começamos a cultivar, queríamos fazer tudo - toda a gama de animais e vegetais e panificação e mercados de fazendeiros e atacado. É tentador colocar os dedos em todos os potes de mel de uma vez. No entanto, rapidamente aprendemos que era muito caro fazer isso. Era importante para nós dimensionar uma coisa - nosso negócio de caramelo de leite de cabra - e colocar todas as nossas energias lá. Isso nos permitiu realmente nos concentrar na eficiência e na escala dessa parte da fazenda para torná-la financeiramente sustentável. Uma vez que isso se estabilizou, foi possível adicionar de volta todos os outros elementos da fazenda - os pomares e jardins e abelhas e galinhas e porcos - que fazemos em uma escala de propriedade rural. Eles são importantes para nosso estilo de vida e felicidade, mas acreditamos que os laticínios e os caramelos os sustentam.

Este artigo apareceu originalmente na edição de novembro / dezembro de 2016 da Hobby Farms.


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Comentários:

  1. Taum

    Viva!!!! O nosso ganhou :)

  2. Dusan

    Diretamente no bloco

  3. Walton

    o que faríamos sem sua frase brilhante



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