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Castanha, cinza, cicuta: esses ícones de floresta podem ser salvos?

Castanha, cinza, cicuta: esses ícones de floresta podem ser salvos?



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FOTO: Shutterstock

As árvores icônicas das florestas da América do Norte tiveram um século devastador, repleto de insetos invasores e doenças que mataram inúmeras árvores individuais e alteraram drasticamente os ecossistemas florestais. No entanto, uma equipe diversificada de cientistas, incluindo Dana Nelson do Centro de Pesquisa e Educação em Saúde da Floresta, está encontrando maneiras de otimizar as poucas árvores restantes de castanheiro, freixo e cicuta. A principal questão da equipe é determinar se existe uma razão genética para que algumas árvores vivam e outras morram. Se você é proprietário de um bosque, caminhante, coletor ou simplesmente conhece as árvores de sua vizinhança, pode ajudar a responder à pergunta de Nelson e renovar a esperança na volta das árvores perdidas.

Castanha

Em 1904, no zoológico do Bronx, em Nova York, um fungo que envolve o tronco dos castanheiros foi introduzido neste continente vindo da Ásia. Os castanheiros chineses evoluíram junto com o fungo e naturalmente desenvolveram uma resistência a ele. Aqui, no entanto, em 50 anos, o patógeno transportado pelo ar se espalhou para toda a variedade nativa de castanhas americanas. Embora as mudas possam sobreviver de 10 a 15 anos, elas não vivem o suficiente para se reproduzir, tornando-as funcionalmente extintas.


Em uma palestra florestal recente em Lexington, Kentucky, chamada Forests of the Future, Ben Jarrett falou sobre os experimentos de reprodução de árvores pela American Chestnut Foundation. Cruzando espécies americanas e chinesas, o resultado é uma árvore que contém 15/16 genes americanos e 1/16 chineses. Nelson descreve isso como um “castanheiro moderadamente resistente à ferrugem”.

Combinando o programa de melhoramento com a biotecnologia, os pesquisadores também visam a função da praga inserindo um gene do trigo que decompõe o ácido oxálico, a principal enzima que a praga da castanha ataca. Com esse resultado, eles têm uma única árvore a partir da qual os clones são reproduzidos.

“Elas serão cruzadas com árvores nativas, locais e geneticamente diversas”, afirmou Nelson.

Alguns castanheiros permanecem saudáveis ​​na natureza e os pesquisadores precisam de ajuda para encontrá-los.

Cinza

Apenas neste século, a broca-esmeralda invasora, comumente conhecida como EAB, matou milhões de freixos em 30 estados e três províncias canadenses. O besouro adulto faz um pequeno buraco na casca, após o qual as larvas interrompem o fluxo de nutrientes à medida que fazem um túnel através do floema, essencialmente estrangulando a árvore. Em apenas quatro a sete anos após o primeiro sintoma de uma árvore, é garantido que 99 a 100 por cento das cinzas morram. Os sobreviventes, o 1%, são o foco de Jennifer Koch e seus colegas da Estação de Pesquisa do Norte do Serviço Florestal dos Estados Unidos.

“Árvores resistentes ou tolerantes podem simplesmente viver mais do que árvores suscetíveis”, observou Koch.

Cautelosamente otimista, a equipe de Koch as chama de árvores "remanescentes".

O USFS está explorando o que ajuda as árvores remanescentes a sobreviverem a suas vizinhas. No laboratório, as árvores hospedeiras parecem revidar, matando de 5 a 50 por cento das larvas. Em alguns casos, as larvas sobreviventes pesam menos do que outras larvas e mostram preferência por se alimentarem de árvores que não morrem.

Em florestas nativas, o USFS rastreou a relação entre EAB e as populações de cinzas, e parece que os insetos morrem quando as árvores morrem. No entanto, só porque as árvores se foram, não significa que a ameaça desapareceu. Mudas de cinzas emergentes continuam alimentando a população EAB. Encontrar uma maneira de ajudar uma série de freixos (verdes, brancos, pretos, azuis e de abóbora) a se tornarem resistentes depende de encontrar mais árvores remanescentes.

Cicuta

O adelgídeo lanoso cicuta, um inseto nativo do Japão comumente chamado de HWA, dizimou as cicutas do leste e da Carolina, uma espécie fundamental para florestas nativas, bem como uma adorada árvore de Natal ornamental e cultivada. Os pesquisadores debatem se o minúsculo inseto, de apenas 1 mm de comprimento, foi introduzido na América do Norte na década de 1920 na costa oeste ou na década de 1950 na costa leste. Ele se fixa na base das agulhas da árvore e suga a seiva. A árvore bloqueará o invasor e perderá suas agulhas. Mesmo que a cicuta possa se defender, o HWA persiste. A “lã” abundante do adelgídeo lanoso são suas bolsas de ovos, que você pode ver na foto abaixo, e nem precisa de um companheiro para se reproduzir exponencialmente.

Ben Smith, da Forest Restoration Alliance, explica que os esforços para salvar a cicuta também se baseiam na descoberta de árvores individuais naturalmente resistentes, que ele chama de "uma ocorrência rara na melhor das hipóteses". O laboratório de Smith coleta mudas de cicutas remanescentes, clonando-as e monitorando sua resistência ao HWA, infestando-as intencionalmente em um ambiente controlado. Centenas de pequenos adelgídeos cobrem uma polegada quadrada de galho de cicuta.

Como a castanha e sua praga, as cicutas asiáticas são resistentes ou tolerantes ao HWA. O cruzamento de espécimes de cicuta nativa com árvores da China, norte do Japão e sul do Japão tem se mostrado difícil. Embora essas espécies exóticas possam sobreviver ao HWA, elas não se cruzam bem com as árvores locais, e é por isso que encontrar, proteger e reproduzir as árvores locais é a esperança mais provável para um futuro de cicuta.

Para mais informações sobre o adlegid lanoso cicuta e o impacto das espécies invasoras, consulte o documentário abaixo.

Como você pode ajudar

TreeSnap.org é uma nova plataforma para conectar árvores com cientistas. Os cidadãos comuns que contribuem com dados por meio de seu aplicativo de telefone significam mais atenção à terra e maiores chances de encontrar árvores que sobreviveram. Os pesquisadores acreditam que essas árvores remanescentes têm qualidades genéticas que faltavam às árvores ao redor. Sua sobrevivência pode variar de tolerante a resistente, e eles mostram sinais promissores de que cruzá-los com outros sobreviventes poderia pelo menos aumentar o estoque de mudas de árvores viáveis ​​e (espera-se) algum dia reflorestar paisagens rurais e urbanas com árvores icônicas do passado.

Esta ferramenta de ciência cidadã é um pouco diferente das outras, que às vezes não atendem aos padrões dos cientistas. TreeSnap foi desenvolvido pelos próprios pesquisadores, com base nas perguntas que seus laboratórios estão fazendo, e eles esperam que o aplicativo seja parte integrante de suas pesquisas. Além do castanheiro, freixo e cicuta, outras árvores ameaçadas que desejam encontrar incluem a baía vermelha, a torreya da Flórida, o olmo americano e o carvalho branco.

Para contribuir com informações, visite TreeSnap ou baixe o aplicativo da loja de aplicativos do seu dispositivo móvel.


Assista o vídeo: Castanha Portuguesa - Chef Ana Lemgruber 2018 (Agosto 2022).