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Apicultores: Luta contra os ácaros Varroa e outros parasitas com seleção genética

Apicultores: Luta contra os ácaros Varroa e outros parasitas com seleção genética



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FOTO: Pixabay

Ao comprar abelhas, os apicultores costumam levar em consideração a produção de mel, o temperamento geral e a tolerância ao inverno. Certamente, essas qualidades são importantes, mas outras importam tanto. Graças aos esforços de entomologistas e criadoras de rainhas, os apicultores de quintal agora têm acesso a abelhas com alguns traços genéticos incomuns - e úteis.

VS-Huh?

Considere, por exemplo, o ácaro Varroa - há muito uma das maiores dores de cabeça da apicultura. Os apicultores confiaram em miticidas sintéticos e métodos não químicos para controlar esses vampiros de oito patas, mas os pesquisadores que trabalharam no problema descobriram que algumas abelhas eram naturalmente mais bem equipadas para combater os ácaros do que outras. Eles então selecionaram meticulosamente o traço conhecido como Varroa Sensitive Hygiene, também chamado VSH.

Como isso funciona? Acontece que as abelhas VSH podem detectar quando células de cria foram parasitadas por ácaros Varroa.

Normalmente, as atividades dos ácaros - alimentando-se de abelhas jovens durante seu desenvolvimento dentro de células de criação cobertas - passam despercebidas. Então, surgem abelhas adultas parasitadas, enfraquecidas e potencialmente doentes, e os ácaros adultos (na foto acima, bastante ampliados) surgem junto com elas. Finalmente, os ácaros fêmeas encontram células de cria novas e abertas para colocar seus ovos, e o processo começa novamente. Se não forem controlados, os ácaros Varroa podem devastar as colônias que habitam.

Mas, percebendo as peripécias, as abelhas VSH destapam as células afetadas, removem a cria e os ácaros parasitados e limpam as células para um novo começo. Embora essas abelhas especiais não capturem até o último ácaro, elas reduzem significativamente as cargas gerais de ácaros de uma colônia.

Minnesota Hygienic Bees

As abelhas higiênicas de Minnesota se comportam de maneira semelhante; no entanto, eles são capazes de detectar a presença de crota americana e crosta de giz nas células. Desenvolvido no Centro de Pesquisa de Abelhas da Universidade de Minnesota pela Dra. Marla Spivak, as abelhas higiênicas de Minnesota destapam as células afetadas e removem a cria infectada, o que ajuda a conter a disseminação da doença.

Spivak e outros em seu laboratório, incluindo o técnico em apicultura Gary Reuter, forneceram a cepa higiênica de Minnesota para vários apicultores do setor. “Não é que queríamos que todos usassem as abelhas higiênicas de Minnesota”, observa Reuter. “Queríamos ter mais diversidade genética em todo o país. Portanto, encorajamos criadores de rainhas a procriar para esse comportamento higiênico em seu próprio estoque. ”

O que esperar

Você está pensando em tentar abelhas higiênicas VSH ou Minnesota em seu apiário? Rainhas individuais ou rainhas e nucs com essas características especializadas parecem ser mais comuns do que pacotes completos de abelhas. Eles também podem ser caros. Uma única rainha VSH marcada pode custar até US $ 50 com frete. Compre ao redor e certifique-se de que o criador que você escolher foi inspecionado pelo estado e está em conformidade com as regras agrícolas do seu estado.

Desde que sua rainha especializada seja aceita na colônia, sua prole carregará e exibirá seus traços higiênicos. Se você deseja ter certeza de que está recebendo o que pagou, pode realizar testes de higiene. Mas, Reuter diz: "Você tem que esperar pelo menos seis semanas antes de fazer qualquer teste, para que as abelhas da colônia sejam descendentes dessa nova rainha."

O que exatamente acontece durante essas primeiras seis semanas? Bem, leva 21 dias para que sua descendência inicial surja. Então, mais algumas semanas devem se passar para permitir que o número da população aumente e para que as novas abelhas envelheçam em seus vários papéis dentro da colônia.

Vida longa à rainha?

Infelizmente, sua fantasia, a nova rainha não viverá para sempre. “Infelizmente, agora, uma rainha que vive por mais de dois ou três anos é excepcional”, diz Reuter. “Entre os ácaros Varroa e os vírus, existem tantos problemas na colmeia que é incomum para uma rainha durar tanto tempo.”

Se algo acontecer com sua rainha, a colônia tentará substituí-la. Sua rainha substituta acasalar-se-á com drones de área e, embora algumas das características especializadas da rainha original possam permanecer, provavelmente serão perdidas com rainhas subsequentes. Em outras palavras? Para um comportamento higiênico consistente, você precisará refazer a rainha com rainhas marcadas e acasaladas de um criador de rainhas higiênicas VSH ou Minnesota.

Força em números

Você tem pelo menos uma outra opção. Se você tem um clube de apicultura local, compare as observações sobre os tipos de abelhas que estão sendo mantidas em sua área e experimente diferentes variedades. Se você encontrar uma que funcione bem, considere ir juntos para comprar várias rainhas com as mesmas características.

“Se vários apicultores amadores de uma área se reunissem e começassem a trabalhar cooperativamente para que todos tivessem o mesmo tipo de estoque, os drones daquela área teriam todos as mesmas características”, explica Reuter.


Assista o vídeo: Colheita de mel abelhas apis (Agosto 2022).