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Aeropônica molda o futuro da agricultura urbana

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Cortesia da AeroFarms

Aerofarms usa tecnologia aeropônica para cultivar verduras folhosas comercialmente, como a rúcula.

A agricultura comercial encontrou seu par urbano. A AeroFarms, uma empresa em Ithaca, N.Y., fornece tecnologia aeropônica e expertise de negócios para ajudar a cultivar e vender verduras em prédios urbanos em um nível comercial. O sistema aeropônico é um tipo de tecnologia hidropônica que borrifa uma névoa diretamente nas raízes com os nutrientes, hidratação e oxigênio de que as plantas precisam, permitindo que as plantas sejam cultivadas em edifícios sem solo ou luz solar durante todo o ano.

Ed Harwood, CEO da AeroFarms, familiarizou-se com a aeroponia enquanto pesquisava tecnologias de ponta em agricultura para a Cornell University Cooperative Extension. Ele descobriu que a aeropônica é o meio mais eficiente de cultivar verduras.

“As folhas verdes são as melhores coisas para comermos em nossa dieta. Mas eles têm uma vida útil muito curta de todos os vegetais ”, explica Harwood. “Ao cultivá-los localmente, a vida útil é maior e melhor. E sem luz solar e solo, há pouca chance de contaminação ou doença. ”

Em 2002, Harwood criou com sucesso um sistema protótipo aeropônico para cultivar folhas verdes. Ele escalou o protótipo em um sistema de cultivo comercial, onde cultivou e vendeu verduras comercialmente por vários anos sob o nome de GreatVeggies.

Harwood diz que as respostas dos clientes para o sabor mais fresco, a vida útil mais longa e as misturas inovadoras de verduras foram extremamente positivas. Ele ouviu histórias de pessoas pedindo verduras em restaurantes sem curativos e estudantes pedindo mais “balas verdes”.

Cortesia da AeroFarms

O sistema de cultivo aeropônico usa luz artificial, tecido como meio de cultivo e spray de nutrientes inserido em uma câmara de solo para cultivar folhas verdes em qualquer área, incluindo depósitos abandonados.

Em 2009, Harwood mudou seu foco para desenvolver e vender sistemas de cultivo para fazendeiros e empresários. Harwood renomeou a empresa Aero Farm Systems LLC com o apoio de 21Ventures, um fundo de capital de risco em tecnologia, para comercializar a tecnologia aeropônica.

A AeroFarms é agora um provedor de serviços completos de sistemas de cultivo aeropônico que ajuda os empresários a aprender a usar o sistema de cultivo e lucrar com ele.

“Você realmente tem que segurar a mão do seu cliente durante este processo”, diz Harwood. “Eu vejo isso como uma parceria - é uma experiência de aprendizagem forte e compartilhada entre o agricultor e nós. Eles aprendem com meus sucessos e eu aprendo com os deles. ”

O primeiro cliente pagante da AeroFarms foi um grupo de investidores de Wall Street que queria começar uma fazenda urbana como parte de um esforço para revitalizar Newark, NJ. A AeroFarms instalou o sistema de fazenda aeropônica na St. Phillips Academy, uma escola que oferece educação privada para jovens carentes . O sistema de cultivo permite que as crianças cultivem vegetais de folhas verdes, que são usados ​​na cozinha da escola para preparar refeições orgânicas saudáveis ​​e nutritivas para as crianças.

A tecnologia

O sistema de cultivo da AeroFarms usa um transportador de tecido em vez de solo como meio de cultivo. Como um pedaço de pano pode durar até cinco anos, o pano é econômico e ecologicamente correto. Os nutrientes são aplicados diretamente nas raízes das plantas, o que requer menos água em comparação com os métodos baseados no solo. A iluminação LED fornece às plantas a quantidade e variedade de iluminação ideal.

O sistema de cultivo da AeroFarms é projetado para edifícios antigos ou vazios do tipo armazém e, portanto, não desperdiça espaço de terra. O sistema de cultivo da AeroFarms é modular e empilhável verticalmente, o que pode transformar 10.000 pés quadrados de espaço físico em quase 30.000 pés quadrados de espaço de cultivo.

Harwood espera que essa tecnologia eventualmente se torne popular.

“Precisamos pensar na próxima geração em termos de melhor saúde e melhor alimentação”, diz ele. “Quero mais pessoas participando do cultivo de bons alimentos. Quero que essa tecnologia esteja ao alcance das pessoas para abrir negócios e fornecer alimentos melhores para as pessoas. ”

Visite o site da AeroFarms para aprender como configurar seu próprio sistema de cultivo comercial.

Tags AeroFarms, aeropônica, agricultura comercial, sistema de cultivo, folhas verdes, agricultores urbanos


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